Yo, NSA: Apa itu Paltalk dan mengapa anda mempedulikannya?

ruang sembang paltalkSebuah bom berukuran NSA dijatuhkan minggu lalu ketika surat khabar mendedahkan bahawa pemerintah AS telah memantau data komunikasi warga. Pada masa ini, kebanyakan kita mempunyai gambar ini yang sudah terbakar di otak kita:

carta prisma

Banyak wajah yang tidak asing di antara sumber yang diambil oleh NSA: Microsoft, Yahoo, Google, Apple, AOL, Skype, Facebook, YouTube, dan… Paltalk?

Di antara semua outlet yang sangat jelas adalah Paltalk, sebuah syarikat yang telah dipantau oleh NSA sejak Disember 2009 - lebih lama daripada yang dilihat di AOL, Skype, Apple, atau YouTube. Oleh itu, apa sebenarnya aplikasi yang kurang dikenali ini, dan mengapa Kerajaan Amerika Syarikat begitu peduli dengannya?

Apa itu Paltalk?

Paltalk (syarikat induk, Perisian AVM) adalah aplikasi sembang video dan menawarkan ciri yang sama seperti yang dilakukan oleh pelbagai aplikasi sembang video: Panggilan video kumpulan, panggilan video mudah alih, ruang sembang. Syarikat ini berpusat di New York dan telah lama beroperasi; pelancaran awalnya adalah pada tahun 1998.

Paltalk menyebut dirinya sebagai "komuniti sembang video terbesar di dunia, dengan lebih daripada empat juta ahli aktif." Menurut syarikat itu, yang membezakannya adalah kemampuannya untuk menampung ratusan ribu pengguna sekaligus, "termasuk ribuan orang dalam satu bilik sembang."

Ini lebih dari sekadar sembang video. Ia juga merupakan pesanan teks dan pelanggan IM dalam urutan IMO atau Whatsapp - satu kaedah penyelesaian sehingga anda boleh menghantar teks ke peringkat antarabangsa dan tanpa menggunakan had teks bulanan anda (jika masih ada).

Dari segi ciri, tidak ada yang sangat penting mengenai Paltalk. Ini adalah pilihan yang cukup popular untuk tujuan sembang kumpulan; itu adalah pilihan Kedai Web Chrome. Mungkin yang paling terkenal aplikasi ini adalah kisah mengerikan di mana seorang pengguna menggantung dirinya di ruang sembang kumpulan di mana pengguna Paltalk akan menghina satu sama lain.

Kedua, Paltalk telah memperoleh reputasi sebagai troll paten, setelah mengajukan sejumlah tuntutan hukum terhadap pembangun permainan video kerana melanggar paten "sistem pesanan kumpulan pelayan untuk aplikasi interaktif". Kejayaan tuntutan undang-undang ini berbeza-beza.

Secara keseluruhan, tidak ada yang terlalu penting mengenai Paltalk. Ini adalah satu daripada sejuta komuniti aplikasi sembang video sosial; ia bukan yang paling popular atau yang paling tidak. 

Apa kata Paltalk?

Paltalk mengeluarkan respons mengenai laporan PRISM. "Kami belum mendengar PRISM," kata Paltalk kepada kami dalam satu kenyataan. “Paltalk sangat berhati-hati untuk melindungi dan mengamankan data pengguna, hanya menanggapi perintah pengadilan seperti yang disyaratkan oleh undang-undang. Paltalk tidak menyediakan akses langsung ke pelayannya kepada agensi kerajaan mana pun. "

Seperti aplikasi dan laman sosial lain, Paltalk mengatakan bahawa ia akan mematuhi pemerintah apabila perlu. “Paltalk akan bekerjasama sepenuhnya dengan penegak hukum dalam menyiasat atau meminta maklumat berkenaan dengan kegiatan yang disyaki melakukan jenayah atau aktiviti lain dan, walaupun ada ketentuan di sini yang bertentangan, boleh memberikan nama dan maklumat lain kepada pihak berkuasa yang sesuai untuk tujuan tersebut, dengan atau tanpa panggilan. . " Ini bukan Dasar Privasi yang mengejutkan atau unik - kebanyakan mereka mempunyai peruntukan tersebut. Tidak ada yang lain mengenai dasar atau syarat Paltalk yang menunjukkan mengapa NSA berminat dengan maklumat yang mereka berikan.

Bukan begitu banyak mengenai perkhidmatan Paltalk sendiri yang NSA berminat, bagaimanapun - siapa yang menggunakannya dan mengapa. Paltalk adalah aplikasi popular dalam komuniti Muslim, dan itu nampaknya sesuai dengan usaha NSA.

Mengapa Paltalk?

Paltalk jelas lebih sosial daripada Skype: Ruang sembangnya, yang terasa begitu sekitar tahun 1999, telah menjadi popular di seluruh dunia dan menampilkan beberapa kumpulan, perbahasan, dan organisasi ekstremis dan agama. Orang-orang dari seluruh dunia masuk ke ruang sembang ini, dan boleh kekal tanpa nama, jika mereka mahu.  

ruang sembang islam paltalkTidak ada jumlah aktiviti ekstremis yang menjadikan Paltalk sebagai sasaran NSA, tetapi beberapa kejadian menarik sejak beberapa tahun kebelakangan ini pasti menimbulkan radar Paltalk di depan ancaman pengganas.

Tahun lalu, pengganas yang telah merancang untuk menanam letupan di Bursa Saham London dan Kedutaan AS didapati menggunakan Paltalk untuk melakukan koordinasi. Ia juga merupakan platform untuk penyokong pengganas.

"Anjem Choudary, pengasas kumpulan larangan Islam 4 UK, Omar Bakri Mohammed, yang menimbulkan kemarahan di Britain dengan memuji perampas di sebalik serangan 11 September 2001 dan dilarang masuk semula ke UK selepas 7/7 pengeboman, dan Abdullah el-Faisal, yang dideportasi pada tahun 2007, dikatakan telah bergabung untuk menggunakan laman web ini untuk menyampaikan berita mereka di seluruh dunia, ”lapor The Telegraph pada tahun 2012.

Pada tahun 2005, terdapat kekhawatiran bahawa kumpulan Islam radikal menggunakan Paltalk untuk mengesan orang Kristian. "Laman web Arab yang dilindungi kata laluan, di alamat www.barsomyat.com, memaparkan gambar dan maklumat mengenai orang Kristian yang sangat aktif dalam membahaskan umat Islam di Paltalk," tulis The New York Sun pada tahun 2005. Dan pada tahun 2009, sebenarnya ada kekhawatiran di kalangan pengguna Israel Paltalk bahawa ia digunakan sebagai alat pengintipan oleh para jihadis.

Tidak semua pengguna Timur Tengah di Paltalk menyokong untuk tujuan ini, tentu saja: Kisah tahun 2002 di New York Times memfokuskan pada bagaimana pemuda Iran menggunakan laman web seperti blog mesra sembang.

Dan semasa Musim Semi Arab, Paltalk melihat banyak penggunaannya - dan akhirnya disekat oleh pemerintah Bahrain ketika pembangkang menggunakannya untuk mengatur dan menghantar mesej.

Penggera atau berhati-hati?

Walaupun Paltalk telah menunjukkan jejak menyimpan aktiviti pengganas (atau mungkin, lebih tepat lagi, jejak orang yang membicarakan aktiviti pengganas), apakah itu menjadikannya berbeza daripada pelbagai laman web dan aplikasi sosial lain? Orang yang mempunyai asas pengguna yang lebih besar dan boleh dikatakan lebih memberi kesan?

Anda tidak melihat Reddit dalam senarai itu, atau Twitter (kedua-duanya terkenal kerana melindungi maklumat pengguna). Tumblr juga hilang, begitu juga WordPress. Terdapat banyak barangan ini di seluruh Internet. Sukar untuk membayangkan bahawa Paltalk mempunyai lebih banyak kandungan yang diinginkan oleh pemerintah AS daripada laman web ini - tetapi jelas, sesuatu telah mendorong NSA untuk terus mengawasi Paltalk selama empat tahun terakhir.

Sama ada motif itu dibenarkan masih harus dilihat - dan pada tahap awal dari apa yang kita ketahui mengenai PRISM, berdebat itu adalah latihan sia-sia (anda fikir ini adalah penyalahgunaan kuasa dan pemecahan kebebasan kita atau anda fikir ia adalah langkah perlindungan untuk menjaga keselamatan negara dan warganegara kita).

Tetapi itulah kisah sebuah aplikasi yang berada di bawah radar kolektif kita sejak sekian lama, tetapi masih berjaya menarik banyak perhatian dari pemerintah. NSA, NSA mengawasi kita semua.